amapolas

Una amapola es una planta con flores de la subfamilia Papaveroideae. Las amapolas son plantas herbáceas, destacadas por la variedad de colores de sus flores.

La especie Papaver somniferum, es la fuente del opio que contiene potentes alcaloides medicinales como la morfina y se ha utilizado desde tiempos antiguos como un analgésico y narcótico y como droga recreativa.

También produce semillas comestibles. Después de la primera guerra mundial de trincheras en los campos de amapola de Flandes, Bélgica, las amapolas se han convertido en un símbolo de recuerdo de los soldados caídos durante la guerra.

Plantas de Amapola

Las amapolas son plantas herbáceas anuales, bienales o perennes de corta duración. Algunas especies son monocárpicas, muriendo después de la floración. Las amapolas pueden tener más de un metro de altura con flores de hasta 15 centímetros de ancho. Los pétalos son vistosos, pueden ser de casi cualquier color y algunos presentan algunas marcas. En las zonas templadas, las amapolas florecen desde la primavera hasta principios del verano. La mayoría de las especies de amapolas secretan látex cuando se lesionan. Las abejas usan amapolas como fuente de polen. El polen de la amapola oriental, Papaver orientale, es de color azul oscuro, el del campo o amapola de maíz (Papaver rhoeas) es de color gris a verde oscuro. La adormidera, Papaver somniferum, crece salvaje en el este y sur de Asia, y el sudeste de Europa. Se cree que se originó en la región mediterránea.

Semillas de Amapola

semillas de amapola

La semilla de amapola es una semilla oleaginosa obtenida de la amapola (Papaver somniferum). Las diminutas semillas en forma de riñón han sido cosechadas de vainas de semillas secas por varias civilizaciones durante miles de años. 

Todavía es ampliamente usada en muchos países, especialmente en Europa Central, donde se cultiva legalmente y se vende en tiendas. Las semillas se utilizan enteras o molidas en la comida como ingrediente en muchos alimentos, especialmente en pastelería y pan, y se presionan para producir aceite de semillas de amapola.

Orígenes

La semilla de amapola se menciona en textos médicos antiguos de muchas civilizaciones. La civilización minoica (aproximadamente 2700 a 1450 a. C.), una civilización de la Edad de Bronce que surgió en la isla de Creta, cultivaba amapolas para su semilla, y utilizaba una mezcla de leche, opio y miel para calmar a los bebés que lloraban. Los sumerios son otra civilización que se sabe que han cultivado semillas de amapola.

Usos de la amapola

Las flores de la mayoría de las especies de amapola son atractivas y son ampliamente cultivadas como plantas ornamentales anuales o perennes. Esto ha dado lugar a una serie de cultivares comercialmente importantes, como la amapola Shirley, un cultivar de nehas papaver y formas semidobles o dobles (flore plena) de la adormidera Papaver somniferum y la amapola oriental (Papaver orientale). Las amapolas de varios otros géneros también se cultivan en jardines. Algunas especies tienen otros usos, principalmente como fuentes de drogas y alimentos. La adormidera es ampliamente cultivada y su producción mundial es monitoreada por agencias internacionales. Se utiliza para la producción de látex seco y opio, el principal precursor de opiáceos narcóticos y analgésicos como morfina, heroína y codeína. Las semillas de amapola son ricas en aceite, carbohidratos, calcio y proteínas. El aceite de amapola se utiliza a menudo como aceite de cocina, aceite de aderezo para ensaladas o en productos como la margarina. El aceite de amapola también se puede añadir a las especias para pasteles o panes. Los productos de amapola también se utilizan en diferentes pinturas, barnices y algunos cosméticos. [4]